Я тут обаружил, что мой скромный опыт работы с Linux превратился в тыкву из-за systemd - я не понимаю, как оно работает и где там что настраивается.

Порекомендуйте учебную литературу, где рассказано, чем этот GNU/systemd от GNU/Linux отличается, и как с ним жить? Не man'ы, а что-то более общее.